Elementar, senhores juízes: a matemática e a espionagem

Ilustração: Lívia Serri Francoio

Por Edgard Pimentel A criptografia no sistema de justiça * O trabalho de um matemático é parecido com o de um detetive, um espião ou um promotor. Em matemática, começamos com algumas suspeitas, certas pistas e um pouco de intuição. Depois de um tempo vem a descoberta e as evidências que a sustentam. Mas o […]

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Quantas galáxias existem no universo?

Ilustração: Julia Jabur

Por Thiago Signorini Gonçalves O desafio de fazer um censo do cosmo * O artigo abaixo responde à pergunta feita por Penélope Alves, 6 anos, baiana, que quer ser astrônoma, para a série “Perguntas de criança, respostas da ciência”. A pergunta pode parecer trivial, mas a resposta é complexa, senão desconhecida. Estimativas variam entre 200 […]

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Revisão por pares: ruim com ela, pior sem ela

Ilustração: Valentina Fraiz

Por Luiz Augusto Campos O sistema não pode ser julgado como um todo pelos casos que ele deixa escapar * O artigo abaixo é uma réplica ao texto “A roupa invisível da revisão por pares”, de Olavo Amaral, publicado no dia 19 de junho. Outrora técnicas, expressões como “artigo revisado por pares” ou “trabalho disponível […]

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Que segredos estão escritos nas estrelas?

Ilustração: Camilo Martins

Por Murilo Bomfim Na física de astropartículas, descobertas surgem do que não podemos ver * Qualquer um que tenha contemplado um céu cheio de estrelas já matutou sobre esses pontos de luz. Talvez procure as Três Marias ou tente entender se determinada luzinha é estrela ou planeta. Mais raro é se perguntar a respeito da […]

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A roupa invisível da revisão por pares

Ilustração: Valentina Fraiz

Por Olavo Amaral Crivo de qualidade da ciência acadêmica emana autoridade, mas significa pouco * Pode apostar: em qualquer discussão sobre dados científicos, cedo ou tarde alguém vai invocar o argumento do “artigo revisado por pares”, seja para dar crédito a uma afirmação, seja para desacreditá-la, caso a revisão não tenha acontecido. O crivo da […]

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É hora de produzir uma ecologia com a cara do Brasil

Ilustração: Maria Palmeiro

Por Pedro Lira Referência na área, Mercedes Bustamante aposta em novas formas de pensar os sistemas naturais brasileiros * “Você pode trabalhar com plantas, bactérias, bichos, mas em última instância está trabalhando com gente.” Essa visão holística foi o que moveu Mercedes Bustamante rumo à ecologia de ecossistemas, área em que ela investiga os impactos […]

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Alienígenas dos mares: conheça a bioinvasão marinha

Ilustração: Julia Jabur

Por Larissa Pires-Teixeira Como a chegada de uma nova espécie pode arruinar o ambiente * Quem estuda biologia marinha tem observado uma crescente ameaça ao equilíbrio dos oceanos, cujo nome, “alienígenas dos mares”, bem poderia ser título de filme de ficção científica. Poderia, mas não é: o fenômeno é real. Pouco conhecido, mas cada vez […]

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Como as plantas sabem que horas são?

Ilustração: Camilo Martins

Por Carlos Takeshi Hotta Ao fazer pequenos cálculos, elas garantem a sobrevivência * As plantas são seres muito subestimados. Por trás de uma simplicidade aparente, porém, elas estão aptas a executar operações sofisticadas, tanto assim que há quem confunda essa habilidade com inteligência. Para nos atermos a apenas um exemplo dessa complexidade, basta dizer que […]

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Biodiversidade brasileira, uma recompensa desconhecida

Ilustração: Maria Palmeiro

Por Mario Moura Oitenta por cento das espécies do planeta ainda não têm nome * Imagine se 80% das pessoas do planeta não possuíssem nome. Provavelmente teríamos muita dificuldade em nos comunicar, um simples diálogo sobre a parentela poderia ser um verdadeiro problema: “Você é filho de quem?” “Eu sou filho da… sobrinho do… irmão […]

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Dois rabinos se encontram na lousa

Ilustração: Catarina Bessell

Por Edgard Pimentel Um passeio pela matemática na tradição judaica * Pensar matemática (ou sobre ela) é natural. Como consequência, várias sociedades se dedicaram ao tema, ao longo dos tempos. Por exemplo, são diversas as contribuições dos gregos e os avanços da matemática árabe. Há ainda os feitos da matemática oriental, e a matemática subsaariana, […]

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