O que é a vida?

Ilustração: Valentina Fraiz

João Miguel de Oliveira, 6 anos, carioca, fez essa complexa pergunta fundamental para a série “Perguntas de criança, respostas da ciência”. O Serrapilheira chamou três cientistas de áreas diferentes para (tentar) respondê-la. * A vida é a ordem em meio à desordem, por Hugo Aguilaniu, biólogo geneticista Na condição de geneticista que pesquisa o envelhecimento, […]

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Por que o Nobel de Física representa o futuro da ciência

Ilustração: Joana Lavôr

Por Ricardo Martínez García Sistemas complexos estão na fronteira do conhecimento * O prêmio Nobel de Física de 2021 reconheceu três cientistas por seus “aportes inovadores para nossa compreensão dos sistemas físicos complexos” e o desenvolvimento de métodos para descrever e prever o comportamento deles. Metade do valor caberá a Syukuro Manabe, da Universidade de […]

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O Nobel que urge e que arde

Ilustração: Lívia Serri Francoio

Por Marília Zaluar P. Guimarães A experiência de trabalhar com um (futuro) vencedor do prêmio * “Então pedi a meus alunos e pós-docs que provassem os extratos das diferentes pimentas que produzimos, e constatamos que os que mais ardiam provocavam uma corrente maior no VR1.” Em fevereiro de 1998, aluna de doutorado do Instituto de […]

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O que faz um vulcão adormecido renascer das cinzas?

Ilustração: Lívia Serri Francoio

Por Adriana Alves Nem sempre conseguimos prever a natureza * Desde o dia 19 de setembro, as imagens do vulcão Cumbre Vieja, na ilha espanhola de La Palma, nas Canárias, tomaram conta dos noticiários. A visão do rio incandescente que desce numa cadência voraz tem deslumbrado a todos, cientistas ou não, afligindo os moradores. Depois […]

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O controle da malária pode estar no cardápio de um protozoário

Ilustração: Lívia Serri Francoio

Por Fabio Gomes Como o Plasmodium monta um exército especializado na transmissão da doença * Há décadas, uma questão vem intrigando os pesquisadores da malária: como o Plasmodium, o protozoário causador da doença, coordena sua multiplicação e monta um exército de células altamente especializadas na infecção dos mosquitos que a transmitem? Na pesquisa sobre esse […]

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Por que o coronavírus evolui mais rápido que a gente?

Ilustração: Lívia Serri Francoio

Por Murilo Bomfim Os vírus têm mais filhos em um dia do que podemos ter durante a vida inteira * O texto abaixo responde à pergunta feita por Amílcar Borges de Jesus, baiano, 9 anos, para a série “Perguntas de criança, respostas da ciência”. O combate à pandemia já não estava fácil há cerca de […]

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Quando o mundo congelou

Ilustração: Valentina Fraiz

Por Fabrício Caxito  Da Bahia ao Mato Grosso, os registros de um período glacial de 635 milhões de anos atrás *  Imagens de hominídeos atravessando o estreito de Bering entre a Ásia e a América, mamutes gigantescos e extensões de gelo que iam do polo Norte até Nova York costumam nos vir à mente quando […]

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O paradoxo do baixo peso ao nascer

Ilustração: Vitor Rocha

Por Marcel Ribeiro-Dantas Ajustes bem-intencionados podem nos levar a estimativas erradas * A taxa de mortalidade em recém-nascidos é maior entre aqueles que nascem com baixo peso. Recém- nascidos de mães fumantes têm maior chance de nascer com baixo peso. Paradoxalmente, recém-nascidos com baixo peso cujas mães são fumantes têm uma taxa de mortalidade menor […]

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Como a Terra construiu a Amazônia?

Ilustração: Julia Jabur

Por Pedro Val Uma conspiração geológica de 3 bilhões de anos * A Amazônia ocupa 0.5% da superfície da Terra, mas abriga esmagadores 10% da biodiversidade mundial. Imensidão ecológica dessa grandeza não se constrói da noite para o dia. Como ela ocorreu? Do limite costeiro atlântico ao limite andino, as rochas que sustentam o continente […]

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Uma dor chamada fantasma

Ilustração: Julia Jabur

Por Renata Fontanetto Por que algumas pessoas sentem membros que já não existem? * “Pés, para que os quero se tenho asas para voar.” A frase acompanha um desenho de Frida Kahlo feito dias antes de ela ter a perna direita amputada. Em tempos de Paralimpíadas, a performance impressionante de atletas que perderam um membro chama […]

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